Les hannetons sont des gros coléoptères dont les adultes se nourrissent de feuilles. Leurs larves sont aussi appelées "vers blancs". Les larves se nourrissent de racines de plantes et sont considérées comme nuisibles aux cultures quand elles sont trop nombreuses. La larve se présente sous forme d'une larve charnue, blanc jaunâtre, allongée, pourvue d'une grosse tête et de trois paires de pattes.

Il ne faut pas la confondre avec la larve de la cétoine dorée, que l'on trouve souvent dans le compost, et qui possède une petite tête, des pattes courtes et une couleur plus blanche. Celle-ci est utile à la dégradation de la matière organique et ne doit pas être détruite.