Les papillons de la famille des noctuelles sont des petits papillons souvent nocturnes, aux couleurs souvent dans les tons brun-gris. Certaines des chenilles de ces papillons, appelées "vers gris" (principalement Agrostis segetum et Agrostis ipsilon) s'attaquent au collet des plantations, jusqu'à sectionner la base des plantules. Il s'agit de chenilles de couleur gris-brun qui s'enroulent sur elles-mêmes en cas de danger.