L'adulte (Agriotes lineatus) est un coléoptère de 1 à 3 cm, de forme allongée, à la couleur sombre. La larve, connue sous le nom de "ver fil de fer" présente une forme allongée, presque cylindrique. La jeune larve est blanche, puis devient ocre ou brun pâle. Le ver fil de fer se nourrit des parties souterraines de la pomme de terre, de la carotte, de la betterave, de l'oignon, de la tomate et du poireau.